Давление — сила, воздействующая на единицу площади, по своей физической сущности давление не может быть измерено прямыми методами (непосредственным сравнением с эталоном). Распределенную по поверхности силу можно заменить равнодействующей силой, приложенной к математической точке и преобразовать в физическую величину доступную для наблюдения.
Первое устройство для измерения давления было создано в 17 веке, итальянским физиком и математиком Торричелли. Заполненная ртутью и запаянная с одного конца стеклянная трубка с открытым концом погружается в сосуд с ртутью. Ртуть перетекает из трубки в сосуд, но под действием атмосферного давления останавливается на высоте, соответствующей значению этого давления. В день проведения эксперимента значение атмосферного давления составило 760 мм / рт. ст.